History

On This Day April  20,  1999,  two  teenage  gunmen  kill  13  people  in  a  shooting  spree  at Columbine  High  School  in  Littleton,  Colorado

At approximately  11:19  a.m.,  Dylan  Klebold,  18,  and  Eric  Harris,  17,  dressed  in  trench  coats,  began  shooting  students  outside  the  school  before  moving inside  to  continue  their  rampage.  By  11:35  a.m.,  Klebold  and  Harris  had  killed  12  fellow  students  and  a  teacher  and  wounded  another  23  people.  Shortly after  noon,  the  two  teens  turned  their  guns  on  themselves  and  committed  suicide.

The  crime  prompted  a  national  debate  on  gun  control  and  school  safety,  as  well  as  a  major  investigation  to  determine  what  motivated  the  teen  gunmen.  In  the  days  immediately  following  the  shootings,  it  was  speculated  that  Klebold  and  Harris  purposely  chose  jocks,  minorities  and  Christians  as  their victims. It  was  initially  reported  that  one  student,  Cassie  Bernall,  was  allegedly  asked  by  one  of  the  gunmen  if  she  believed  in  God.  When  Bernall  said,  “Yes,”  she was  shot  to  death. 

Her  parents  later  wrote  a  book  titled  She  Said  Yes,  honoring  their  martyred  daughter.  Apparently,  however,  the  question  was  not actually  posed  to  Bernall  but  to  another  student  who  had  already  been  wounded  by  a  gunshot.  When  that  victim  replied,  “Yes,”  the  shooter  walked away. Subsequent  investigations  also  determined  that  Harris  and  Klebold  chose  their  victims  randomly.  Their  original  plan  was  for  two  propane  bombs  to explode  in  the  school’s  cafeteria,  potentially  killing  hundreds  of  people  and  forcing  the  survivors  outside  and  into  the  gunmen’s  line  of  fire.  When  the bombs  didn’t  work,  Harris  and  Klebold  went  into  the  school  to  carry  out  their  murderous  rampage.

There  was  speculation  that  Harris  and  Klebold  committed  the  killings  because  they  were  members  of  a  group  of  social  outcasts  called  the  “Trenchcoat Mafia”  that  was  fascinated  by  Goth  culture.  Violent  video  games  and  music  were  also  blamed  for  influencing  the  killers.  However,  none  of  these  theories was  ever  proven. Columbine  High  School  reopened  in  the  fall  of  1999,  but  the  massacre  left  a  scar  on  the  Littleton  community. 

Mark  Manes,  the  young  man  who  sold  a  gun to  Harris  and  bought  him  100  rounds  of  ammunition  the  day  before  the  murders,  was  sentenced  to  six  years  in  prison.  Carla  Hochhalter,  the  mother  of  a student  who  was  paralyzed  in  the  attack,  killed  herself  at  a  gun  shop.  Several  other  parents  filed  suit  against  the  school  and  the  police.  Even  Dylan Klebold’s  parents  filed  notice  of  their  intent  to  sue,  claiming  that  police  should  have  stopped  Harris  earlier.  And  when  a  carpenter  from  Chicago  erected 15  crosses  in  a  local  park  on  behalf  of  everyone  who  died  on  April  20,  parents  of  the  victims  tore  down  the  two  in  memory  of  Klebold  and  Harris.

The  shootings  at  Columbine  were  among  the  worst  school  shootings  in  U.S.  history  until  April  16,  2007,  when  32  people  were  shot  and  many  others wounded  by  a  student  gunman  on  the Virginia  Tech  campus  in  Blacksburg,  Virginia.  Subsequent  school  shootings,  including  in December  2012  and  in Parkland,  Florida  in  February  2018,  continued  to  pain  the  nation.  A  March  2018  analysis  by  the the  Columbine  shootings  in  1999,  there  have  been  10  school  shootings  each  year  on  average  in  the  United  States.

Source: history.com

A. CleDre

× Writer × Story Teller × Poet × Blogger ×

Related Articles

Back to top button